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Tecnología

Los astronautas de la NASA hacen historia con el lanzamiento de SpaceX

  • Los astronautas de la NASA hacen historia con el lanzamiento de SpaceX
    "Este es un sueño hecho realidad para mí y para todos en SpaceX", dijo Elon Musk, ingeniero jefe de SpaceX. Los astronautas de la NASA hacen historia con el lanzamiento de SpaceX

Estados Unidos inauguró una nueva era espacial. Por primera vez desde el retiro del transbordador, en 2011, dos astronautas volvieron a abandonar la Tierra desde suelo norteamericano , al despegar desde la misma plataforma de lanzamiento que envió hombres a la Luna, hace ya más de 50 años, en Cabo Cañaveral. La gran diferencia: esta vez, fue una empresa privada, SpaceX, la encargada de llevar adelante la histórica misión y poner a los astronautas de la NASA en órbita.

El lanzamiento del cohete Falcon 9 con la cápsula Crew Dragon de SpaceX ocurrió a las 16.22 hora argentina (19H22 GMT) desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, con la del presidente Donald Trump y del vicepresidente Mike Pence. La plataforma de lanzamiento elegida fue la 39A, la misma en la que el hombre despegó hacia la Luna y donde el último transbordador espacial, Atlantis, dijo adiós en 2011.

“Este es un gran momento en el tiempo. Han pasado nueve años desde que tuvimos esta oportunidad”, exclamó emocionado el administrador de la NASA, Jim Bridenstine en la víspera del lanzamiento, que se lo puede calificar de histórico por múltiples aspectos. No solamente es el primero en llevar astronautas desde suelo estadounidense en los últimos 9 años sin depender de otros países, sino que también es el primero que se realiza en colaboración con una empresa privada, como lo es SpaceX, cuyo dueño es el excéntrico empresario Elon Musk.

"Hoy comienza una nueva era en los vuelos espaciales humanos, ya que una vez más lanzamos astronautas estadounidenses en cohetes estadounidenses desde tierra estadounidense en su camino hacia la Estación Espacial Internacional, nuestro laboratorio nacional que orbita la Tierra", dijo el administrador de la NASA Jim Bridenstine. “Agradezco y felicito a Bob Behnken, Doug Hurley y los equipos SpaceX y NASA por este importante logro para los Estados Unidos. El lanzamiento de este sistema espacial comercial diseñado para humanos es una demostración fenomenal de la excelencia estadounidense y es un paso importante en nuestro camino para expandir la exploración humana a la Luna y Marte ".

Conocida como SpaceX Demo-2 de la NASA, la misión es un vuelo de prueba de extremo a extremo para validar el sistema de transporte de la tripulación SpaceX, que incluye operaciones de lanzamiento, en órbita, atraque y aterrizaje. Esta es la segunda prueba de SpaceX de su Crew Dragon y su primera prueba con astronautas a bordo, lo que allanará el camino para su certificación para vuelos regulares de la tripulación a la estación como parte del Programa de tripulación comercial de la  NASA .

"Este es un sueño hecho realidad para mí y para todos en SpaceX", dijo Elon Musk, ingeniero jefe de SpaceX. "Es la culminación de una increíble cantidad de trabajo del equipo de SpaceX, de la NASA y de otros socios en el proceso de hacer que esto suceda. Puedes ver esto como el resultado de cientos de miles de personas aproximadamente cuando sumas todos los proveedores y todos los que trabajan increíblemente duro para que este día suceda ".

El programa demuestra el compromiso de la NASA de invertir en empresas comerciales a través de asociaciones público-privadas y se basa en el éxito de las empresas estadounidenses, incluida SpaceX, que ya entregan carga a la estación espacial.