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El Papa Francisco visita America homenajeando a los jesuitas

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Es la gira por Ecuador, Bolivia y Paraguay

El papa Francisco eligió a Ecuador como primera escala de la gira Latinoamericana que comenzó el 5 de julio.

El pontífice viajará este miércoles a Bolivia y luego a Paraguay, donde concluirá su visita el 13 del mismo mes.

Como es sabido, Francisco es el primer jesuita que alcanza el más alto cargo en la Iglesia católica.

Precisamente los jesuitas cumplieron un rol importante en la evangelización de los tres países que visitará Francisco.

En Ecuador, esta orden estableció misiones en la cuenca de Quito a fines del siglo XVI.

Mucho antes de la llegada de Francisco, la Iglesia católica evangelizaba a través de sus misiones.

Junto con los franciscanos y dominicos evangelizaron las grandes ciudades y muchas zonas rurales.

Sin embargo, llegando al final del siglo XIX la Iglesia católica no había logrado penetrar en la Amazonía ecuatoriana.

Esa tarea le fue encomendada a la Pía Sociedad de San Francisco Sales, más conocida como la congregación de salesianos.

El entonces presidente ecuatoriano Gabriel García Moreno (1861-1865 y 1869-1875) invitó a la orden, de origen italiano, a penetrar la selva del sudeste del país, llevando la palabra de Dios.

Una exhibición fotográfica que se estrenó en Madrid, la capital de España, como parte del festival internacional de fotografía y artes visuales PhotoEspaña muestra escenas de esta evangelización.

"En la mirada del otro. Fotografía histórica de Ecuador: la irrupción en la Amazonía", se llama la muestra, que incluye algunas de las pocas imágenes que se lograron conservar de esa obra misional.

Las fotografías jugaban un importante rol en la obra misional, ya que se empleaban como medio de propaganda para continuar evangelizando.

En esta imagen puede verse la importancia que tenía la fotografía en la tarea evangelizadora.

El historiador y crítico de arte español Julio César Abad Vidal, uno de los curadores de la muestra, explica que la iglesia usaba las imágenes para hacer "proselitismo".

"Las fotografías fueron tomadas en lo que hoy es la provincia de Morona Santiago y llegar a la ciudad más cercana, Cuenca, llevaba 32 días", añade.

"Los salesianos eran grandes educadores y enseñaron a los indígenas a escribir y a hacer agricultura", señala.

Para el experto, la fotografía también muestra el trato reverencial que se enseñaba.

Los salesianos tuvieron el objetivo de evangelizar a algunas de las comunidades nativas más reticentes al contacto con los blancos.

Entre los grupos considerados más agresivos estaban los Shuar y los Achuar.

"Después de los misioneros llegaron a la zona otros occidentales, que trajeron el comercio y la explotación de recursos naturales".

"Por eso los indígenas portan armas occidentales", observa Abad Vidal.

De hecho, la muestra, que tiene entre sus organizadores al gobierno de Ecuador, y que incluye imágenes del Instituto Nacional de Patrimonio Cultural, critica la "visión etnocéntrica" que regía en esa época.

“De frente y de perfil” es el sencillo nombre de esta foto tomada en Quito, aproximadamente en 1910, por el fotógrafo profesional José Domingo Laso.

Un ejemplo de ello es esta imagen, tomada por un famoso fotógrafo profesional llamado José Domingo Laso.

El trabajo, realizado por encargo, muestra cómo en esa época se estereotipaba a los pueblos originales.

"Las fotos son de frente y perfil, y no incluyen el nombre de las personas, porque eran considerados criaturas inferiores", afirmó el experto.

Esta imagen muestra el primer entierro cristiano que se realizó en lo que hoy es Morona Santiago y tiene enorme valor histórico.

Quizás la imagen con mayor valor histórico de la muestra sea esta: "Entierro del Nanguitiey, indígena Shuar".

La foto muestra el primer entierro cristiano que se realizó en lo que hoy es Morona Santiago.

La toma, de 1929, tuvo enorme valor en la época, y los salesianos incluso hicieron tarjetas postales de la misma.

"Es la mayor prueba del éxito que tuvieron los misioneros para convertir a los indígenas", resalta Abad Vidal.

La muestra "En la mirada del otro. Fotografía histórica de Ecuador: la irrupción en la Amazonía" puede visitarse en el Círculo de Bellas Artes de Madrid hasta fines de agosto.