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Camino al Super Bowl: levantaron la sanción a Tom Brady

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Autor/es:
Por Gabriel Lugones
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La temporada de Fútbol americano (NFL) comienza con la noticia del levantamiento de la suspensión de cuatro partidos a la estrella del fútbol americano Tom Brady, mariscal de campo de los New England Patriots

El juez de Distrito de la corte de Nueva York Richard Berman dio el puntapié inicial en el campeonato de fútbol americano al anular la suspensión de cuatro partidos para el mariscal de campo de los New England Patriots, Tom Brady, por el escándalo de los balones desinflados en la NFL.

La decisión escrita deja Brady libre para prepararse de cara al juego de apertura de la temporada regular, el próximo 10 de septiembre, frente a los Pittsburgh Steelers.

La fiebre del Súper Bowl

El Superbowl (Supertazón) es la final del campeonato de la National Football League (NFL), principal campeonato profesional de fútbol americano en los Estados Unidos, que enfrenta a los campeones de la Conferencia Nacional (NFC) y la Conferencia Americana (AFC). El partido se disputa el primer domingo del mes de febrero y debe su nombre a Lamar Hunt, antiguo propietario de Kansas City Chiefs, quien lo llamó así tras ver a su hijo jugar con una pelota rebotadora.

El primer encuentro de la Super Bowl se jugó el 15 de enero de 1967 (el primer ganador de la Super Bowl fue Green Bay) como parte de un acuerdo entre la National Football League y el otro campeonato existente por aquel entonces, la American Football League (AFL), para que los vencedores de cada competición jugaran un partido que decidiera al campeón de Estados Unidos. Cuando la AFL se integró en la NFL, cada liga se convirtió en una conferencia y el juego pasó a ser entre sus campeones. El equipo que más veces ha ganado ha sido Pittsburgh Steelers (seis ocasiones), y sólo hay cuatro de las 32 franquicias de la NFL que nunca han jugado la final.5 El actual campeón son los New England Patriots que ganaron la edición XLIX el 1 de febrero del 2015.

Al margen del ámbito deportivo, el Super Bowl es una de las retransmisiones por televisión más vistas en los Estados Unidos cada año. Muchos músicos han actuado durante las ceremonias pre-partido y en el descanso, la franja publicitaria es la más cara de todo el año, y el día del partido (conocido como "Super Sunday" -Super Domingo-) está considerado de facto como una fiesta nacional. Los estadounidenses consumen más comida y bebida durante el encuentro que en cualquier otra fecha, exceptuando el Día de Acción de Gracias.

A partir de los años 1980, los equipos de la NFC tomaron el control en las finales del Super Bowl. La franquicia más exitosa en esa época fue San Francisco 49ers, que ganó tres Super Bowl (1982, 1985 y 1989) con un estilo de juego al ataque imprimido por su entrenador, Bill Walsh. Su quarterback, Joe Montana, está considerado como uno de los mejores de la historia en su posición y fue ganador del MVP en las ediciones XVI, XIX y XXIV. En esta década también destacó Chicago Bears, que cerró la temporada de 1985con un récord de 18 victorias por una derrota, y los dos campeonatos de Washington Redskins, correspondientes a las temporadas de1982 y 1987.

A partir de la década de 2000, el campeonato volvió a estar dominado por equipos procedentes de la Conferencia Americana, y aparecieron de nuevos equipos que hasta entonces nunca habían disputado un Super Bowl. El siglo comenzó con la victoria de St. Louis Rams, siendo el primer equipo presidido por una mujer, Georgia Frontiere. New England Patriots ganó en cuatro ocasiones (en 2001,2003, 2004 y 2015) liderado por el quarterback Tom Brady, y cayó en 2008 y 2012 ante los New York Giants a pesar de haber terminado invicto el resto de la temporada del 2008. También destacaron las victorias de dos debutantes en la final: Baltimore Ravens (edición XXXV) y Tampa Bay Bucanners (edición XXXVII).

En Tampa Bay Bucanners jugó el Argentino Martín Gramática (Buenos Aires, Argentina, 27 de noviembre de 1975) es un ex-jugador de fútbol americano, siendo el segundo argentino en jugar en la NFL.. Su función en el campo era la de pateador (kicker). Es el hermano mayor del pateador de los Arizona Cardinals, Guillermo Gramática.

Se crio como jugador de fútbol en Argentina. Gramática estudió en LaBelle High School en Labelle, Florida; pero no jugó fútbol americano hasta que estuvo en su último año. En cuanto estadísticas, anotó 8 de cada 10 intentos de gol de campo, siendo el más largo de 52 yardas, 22 puntos extra y dejó 38 de 49 patadas iníciales, fuera de la línea final para touchbacks. En 2001 participó del Pro Bowl (el juego de las estrellas de la NFL).

En 2002 ganó el Super Bowl con los Tampa Bay Buccaneers, anotando 12 puntos (2goles de campo y 6 puntos extra)

Pittsburgh Steelers volvió a confirmarse como un equipo campeón tras recuperar su característico juego defensivo, y superó a San Francisco 49ers como el equipo que más Super Bowl ha ganado tras vencer en el Super Bowl XL (en 2006) y XLIII (en 2009). Un debutante en la final, New Orleans Saints, venció en el Súper Bowl XLIV disputado en 2010, y en 2011 los ganadores fueron los Green Bay Packers.

El trofeo fue diseñado por Tiffany & Co. y está valorado en 25.000 dólares. Presenta un balón reglamentario de fútbol americano en pie realizado con plata de ley, mide 56 centímetros y pesa 3,2 kilogramos. La NFL elabora una sola pieza para entregarlo en propiedad al equipo vencedor, a diferencia de otros campeonatos como la Copa Stanley (NHL) o la Grey Cup (CFL), donde sólo existe un galardón. Cuenta con una inscripción con el ganador, año y edición del Super Bowl que se graba después del partido.

Además del trofeo, cada jugador recibe un anillo de campeón. Estas joyas suelen realizarse en oro blanco y diamantes, e incluyen nombre del equipo y edición del Super Bowl. La NFL costea 150 anillos para cada equipo, con un coste aproximado de 5.000 dólares la unidad. La franquicia vencedora puede regalar anillos a quien quiera, repartiéndose entre cuerpo técnico, jugadores, personal y directiva. En caso de que quieran regalar anillos de más, el equipo asume el coste de cada unidad extra.