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Veggie: la misión vegetariana de la NASA al espacio

"Veggie" es un vivero de bajo costo que usa un panel con diodos de emisión de luz (LED) rojos, azules y verdes para el cultivo de plantas y la observación por parte de los astronautas

La nave espacial Dragón, que mide 4,4 metros de altura y 3,66 metros de diámetro y que tiene capacidad para llevar hasta seis tripulantes y unas tres toneladas de carga llevará en su bodega una cámara de cultivo de plantas denominada Experimento Veg-01 o "Veggie", que podría ampliar la capacidad de producción de alimentos en órbita, según explicó la NASA.

'Veggie' proveerá un recurso nuevo para los astronautas y los investigadores, al desarrollar la capacidad de cultivar productos frescos y otras plantas grandes en la estación espacial. La determinación de la seguridad alimenticia es una de las metas primordiales para esta prueba de validación.

"Veggie" es un vivero de bajo costo que usa un panel con diodos de emisión de luz (LED) rojos, azules y verdes para el cultivo de plantas y la observación por parte de los astronautas.

La investigación se centrará en el cultivo y desarrollo de plantas de semillero de lechuga romana roja en el ambiente de esa estación, que orbita a unos 385 kilómetros de la Tierra y a unos 27.000 kilómetros por hora.

Con su diseño único, "Veggie" puede plegarse para su transporte y almacenamiento y luego se expande hasta unos 45 centímetros a medida que las plantas crecen en su interior.

El área de crecimiento es de 29 centímetros de ancho y 37 centímetros de profundidad, con lo cual es el vivero para plantas más grande que se haya enviado al espacio.

La NASA enfoca ahora su atención en las misiones de exploración de larga duración que requerirán la capacidad de los astronautas de cultivar los alimentos en sus travesías.